Monday, September 9, 2019

Protests rally of Bangladesh Agricultural Farm Labour Federation and National Women Farmers and Workers Association demanding reject free trade and ensure food sovereignty.

UN Declaration on Rights of Peasants and Other People Working in Rural Areas Must be Implemented 

Gazipur, September 10, 2019. Bangladesh Agricultural Farm Labour Federation and National Women Farmers’ and Workers Association have organized a rally in Gazipur today demanding ending of free trade and upholding the food sovereignty. These two national organizations of farmers, workers and women farmers organized a rally at Bangladesh Rice Research Institute in Gazipur.
Speakers at the rally point out that Lee Kyung Hae, a South Korean farmer and farmer leader, committed suicide during the Ministerial Meeting of the World Trade Organization in Cancun, Mexico.  On September 10 when he did this, he had a banner on his neck that that read 'WTO Kills Farmers'. By his sacrifice he echoed the demands of farmers worldwide and people who are dependent on agriculture, and that demand is 'agriculture should be kept out of the WTO's free trade negotiations'. Lee was a self-reliant rice farmer in the Korean countryside, but he lost all because of the import of cheap rice and meat dumped by the WTO through a free trade agreement. Since then, the International Movement of the Farmers La Via Campesina observed September 10 as the International Struggle Day against the WTO and the Free Trade Agreement, paying tribute to Lee Kyung's sacrifice.
Speakers at the rally demanded the government to implement the UN Declaration on Rights of Peasants and Other People Working in Rural Areas. They said that, since the Bangladesh government has signed this declaration on principle, it is their responsibility to implement this UN declaration.
The organizers pointed out that, farmers, small scale food producers, who live in the villages, ensure food security and the sovereignty of public food. They feed 70% of the world's people. They produce quality food, create mostly rural employment, address the problems related to sustainable use of natural resources and climate change.
Speakers said that until the sixties, a farmer would not have to buy anything from the market except salt and kerosene to light the house. But with the use of excessive pesticides and chemical fertilizers in the name of green beetles, our agriculture, natural fisheries and biodiversity have all reached the gates of destruction. Therefore, we must reject the WTO and the Free Trade Agreement and unite for a farmer-led alternative.
Among others, Md. Mamun Hossain, Nurjahan Begum, Golam Sorowor were among the speakers.

Message by: Golam Sorowor, Phone: +8801711951709

Thursday, August 8, 2019

আজ, ০৮ আগস্ট, ২০১৯ তারিখ সকাল ১০ ঘটিকায় বাংলাদেশ কৃষি ফার্ম শ্রমিক ফেডারেশন ও জাতীয় কিষানি শ্রমিক সমিতির আয়োজনে বহুজাতিক বীজ কোম্পানির আগ্রাসন বন্ধে এবং জি এম গোল্ডেন রাইসের প্রচলন বন্ধের দাবিতে গাজীপুরে বিক্ষোভ সমাবেশ অনুষ্ঠিত।
সমাবেশে বক্তারা বলেন, বহুজাতিক কোম্পানি এবং প্রোপাগান্ডা ছড়ানোদের দিয়ে প্রচার করা হচ্ছে যে, গোল্ডেন রাইস ধানে প্রচুর পরিমাণ ভিটামিন এ, আয়রন এবং জিংক রয়েছে। এই চাল রাতকানাসহ ভিটামিনের অভাবজনিত রোগ দূর করবে। কিন্তু মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের ফুড অ্যান্ড ড্রাগ অ্যাডমিনিস্ট্রেশন প্রকাশিত রিপোর্ট অনুযায়ী, গোল্ডেন রাইসে বিটা ক্যারোটিনের পরিমাণ খুবই কম। যা ভিটামিনের অভাব মোকাবেলায় যথেষ্ট নয়। মূলত গোল্ডেন রাইস একটি জেনেটিক্যালি ইঞ্জিনিয়ার্ড রাইস বা জিনবৈশিষ্ট্য পরিবর্তন করে আবিষ্কৃত এক ধরনের চাল।
গোল্ডেন রাইস প্রবর্তন বন্ধ করা, বিটি বেগুনের বাণিজ্যিক চাষাবাদ বন্ধ করাসহ সব জিএমও ফসল বন্ধ করা এবং কঠোর জৈব নিরাপত্তা আইন চালু করার দাবি জানানো হয় সংগঠনগুলোর পক্ষ থেকে।

Wednesday, April 17, 2019

Farmers and farm workers mobilize for the implementation of UN declaration on the rights of peasant and rural working class people on International Day of peasants’ struggle. 

On 17 April 2019
In memory of the massacre of 19 Brazilian landless peasants Bangladesh Agricultural Farm Labour Federation (BAFLF) and National Women Farmers and Workers association (NWFA) observed International Day of Peasant’s Struggle on April 17th. This year they are commutating the day just after the adoption of the United Nation Declaration on the Rights of Peasants and other People Working in Rural Areas by United Nations dated 17 December, 2018 Hundreds of Farmers, farm workers, peasant women attended the demonstration at Gazipur. BAFLF general Secretary presided over the meeting while NWFA member Sharmin Akter conducted the programme. Among other Golam Sorowor, MD Mamun Hossen, Md Ranju Khan of BAFLF and Nurjahan Begum, Sharmin Sultana of NWFA spoke at the mobilization.  From that demonstration the following demands were placeed for the implementation of UN declaration on Peasants’ right:


1.    The ownership of land is to be determined on the basis of the principal those who cultivate land are owners of that land.

2.    Recognition of Peasants women as farmers and ensure equal rights and control over land and other resources.

3.    Introduction and cultivation of GMO crops including GE Golden Rice and BT Brinjal to be stopped.

4.    To resist corporate aggression the use and import of GMO seeds, chemical pesticides should be banned. Incentive to be given to local farmers to protect local seeds and promote farmers’ control over seeds and territories.

5.    Ensuring food sovereignty rights of people through agrarian reform and social justice.

6.    Govt.  Must enhance the capacities of public sector in seeds productions and distribution and more allocation for BADC must be ensured.

Wednesday, February 27, 2019

Press release
26 February 2019, Gazipur
Human chain and memorandum to Agriculture Minister demanding
 to stop the introduction  of  GE Golden Rice

Today, on February 26, 2019, four organizations of farmers and agricultural workers have formed a human chain and rally to resist the aggression of multinational seed companies in Bangladesh and demanding to stop introduction of GE Golden Rice, that is harmful for health and environment. The human chain took place in front of Gazipur District Commissioner’s office, Gazipur. Following the human chain, a memorandum that includes four point demands was submitted to Agriculture Minister via   D C, Gazipur.

Md Mamun Hossen of BAFLF conducted the human chain and rally while BAFLF General Secretary Abdul Mazid presided over the same organized jointly by the National Women Farmers’ & Workers’ Association (NWFA), Bangladesh Agricultural Farm Labour Federation(BAFLF), Bangladesh Sramajibi Kendra (BSK), Development Education for Poor (DEP). Among others Golam Sorowor of BSK, Md Monirul Islam of DEP, Md Rahimuddin of BRRI workers’ association and Nasrin Sultana of NWFA spoke at the rally.

Nasrin Sultana said in her speech, Golden Rice is genetically engineered rice. The multinational companies’ paid scientists and propagandists are facilitating and promoting Golden rice telling that this rice contains plenty of vitamin- A, iron and zinc, which will enough to address the problem of Vitamin-A deficiency, including nyctalopia. But according to a report published by the USA’s Food and Drug Administration (US FDA), Golden Rice has a very low level of beta -carotene that is not enough to combat Vitamin A deficiency. Compared with golden rice, sweet potato has fifty times more beta- carotene level and can be grown on non-arable land. Besides, there is a lot of vitamin-A in common fruits and vegetables that are available and plentiful both cultivated and uncultivated sources in our country such as Sajnapata, Kolmi, Puisak , Data, Sweet gourd, bean, papaya, melon, jackfruit, mango, banana, pine apple  etc. Therefore, Golden Rice is not the right solution to eliminate Vitamin A deficiency; rather it is an ineffective solution. Syngenta and IRRI could not prove that the Golden Rice would really solve the problem and not cause the biological contamination of our local variety. Solving the problem of Vitamin-A deficiency is not a technological issue; rather it is related to poverty and balanced diet habit. Poverty and lack of purchasing poor are major cause of malnutrition including VAD. Introducing golden rice is not proper solution to address Vitamin-A deficiency. The introduction of Company patented the so-called Vitamin-A rice will make our agriculture production system more dependent on multinational companies and have serious impact on the traditional agricultural system. She explained Golden Rice commercialization equates to billions of worth corporate profit in expanse of public health, environment and farmers’ seed freedom. So Govt. must abstain from Golden rice commercial release.

BAFLF general secratery Abdul Mazid said  the multinational companies have targeted Bangladesh as laboratory  for the trail  of their GM crops and using people and farmers as guineapigs for their own interest. Unfortunately, the fact is world first GMO vegetable Bt. brinjal has been introduced in 2013 and the first GE Rice is in a stage very close to release in Bangladesh. GMO crops are controversial in terms of bio safety, environment and public health. Transgenic seed is developed by injecting genes of different species into another species. Scientists could not prove that transgenic seed will not cause biological contamination to local variety and any risk caused by consumption of the GM food crop. In view of these concerns, there are international rules and regulations in regards to the introduction of GE seeds. Those scientific and legal warnings are not followed properly in the introduction of GMO crops in Bangladesh. Syngenta and IRRI cannot give enough evidence in favour of any positive gain of gene incorporation from maize to rice. In the case of Golden Rice trail, there are considerable lacking of impartial assessment, transparent and independent safety research. Without ensuring the safety of the public health and environment, without protecting farmers’ interest, the main objective of the approval of Golden Rice for commercial cultivation is to serve multinational companies interest. If the Golden Rice is introduced in Bangladesh agriculture and farmers will affect dangerously, food security will be more vulnerable and will have serious effect on the food sovereignty.

After the human chain, memorandum was given to Agriculture minister via DC Gazipur for the implementation of four point’s demands that include:

1. The introduction Golden Rice has to be stopped.
2. Trail of all GMO crops presently going on must be concealed and commercial cultivation of Bt. Brinjal has to be stopped.
3. Ban on import and use of harmful chemical pesticides.
4. Update Bio Safety Rules 2012 and ensure its proper implementation.

Message sender
Golam Sorowor
On behalf of National Women Farmers’ & Workers’ Association (NWFA), Bangladesh Agricultural Farm Labour Federation (BAFLF), Bangladesh Sramajibi Kendra (BSK), Development Education for Poor (DEP)
Phone Number: 01718713906, 01711951709

Friday, February 22, 2019

Protest Rally against commercial release of Golden Rice in Bangladesh.

BAFLF and NWFA declared two months long protest activity to resist Golden Rice Commercialization.

Bangladesh Agricultural Farm Labour Federation (BAFLF) and National Women Farmers & Workers Association (NWFA) demand to stop GMO golden rice commercial release in Bangladesh. With the slogan ‘Stop golden rice! Defend local variety of rice!’ NWFA and BAFLF organized a protest a rally at BRRI campus, Gazipur.

BRRI is developing genetically engineered rice GR2E based on most productive rice variety of Bangladesh BRRI Dhan 29.This transgenic golden rice was developed by taking gene from maize and evolved it into BRRI Dhan29.After two years of confined field trails, multi- location field trails are going on. BRRI have sought regulatory approval from the government for an ‘un confined’ field test prior seeking release approval. Recently new agriculture minister declared ‘Golden rice is very close to release, it will be available soon in Bangladesh and environment ministry will give clearance to the rice for production in farmers’ field’. It is also said that golden rice cultivation will be started within two or three months.

BAFLF and NWFA  organized this protest rally to denounce government declaration of the approval of golden rice commercialization . BAFLF general secretary Abdul Mazid presided over the meeting while Md. Mamun of BAFLF conducted the same. Farmers &   agricultural workers were present the meeting to express their concerns about govt. plan to release Golden rice. Speakers said introducing GMO golden rice is not proper solution to address vitamin- A deficiency. Rather our ecology, biodiversity , food safety will be at great risk . Scientists could not prove that transgenic golden rice will not cause biological contamination to local varieties and even could not give any evidence in favour of any positive gain of gene incorporation from maize to rice. It may cause serious threat to local high yielding popular rice variety.

Abdul Mazid of BAFLF  said the paid scientists and transnational companies agents are spreading the propaganda that Golden rice is good enough to meet half of rice eating consumers daily deficiency of vitamin- A and it would be of the  same price  as other rice variety once released for commercial farming in Bangladesh. The experience of Bt. Brinjal  proved that it is not true. It is a trap of taking control over our seed market and making our agricultural production system completely dependent on transnational companies. He explained that GMO seed are patented. In the case of Bt. Brinjal at first farmers had been given free seeds along with inputs cost, fertilizer, pesticides and cash money. But now Bt. Brinjal seed are seven times higher in price than normal Brinjal seeds. So the main intention of introducing GMO crops in Bangladesh one after another is to make more corporate profit in expanse of consumers’ health and farmers’ seed freedom. It will affects our food security and food sovereignty. This cannot be allowed.

Lila Khanom of NWFA said Farmers don’t want GMO golden rice; people are alarmed with the news of govt. approval of Golden rice commercialization. In Bangladesh we have lot of sources of Vitamin –A  in common fruits and vegetables that are available from both cultivated and uncultivated sources and cheaper in price. She demanded Govt. must abstain from introducing Golden Rice as well as any GMO seeds. She added that ‘our protest against golden rice commercial release will continue’ both inside BRRI and all over Bangladesh.

From the protest rally, two months long protest activities programmes were declared that includes Human chain in front of DC office Gazipur and  giving memorandum to DC, Gazipur, Protest Rally in Dhaka and giving memorandum to Agriculture minister, press conference and national consultation in Dhaka and giving memorandum to prime minister.

Besides to strengthen effective resistance against GMO golden rice it was decided to form a national Forum with farmers organization, agricultural workers organization, civil society supporters and NGOs working on same issues.

Saturday, October 20, 2018

ঢাকা, ১৬ অক্টোবর, ২০১৮। সমাজকল্যাণমন্ত্রী এবং বাংলাদেশের ওয়ার্কার্স পার্টির সভাপতি রাশেদ খান মেনন বলেছেন, জলবায়ু পরিবর্তনের ফলে বাংলাদেশে যে বিশ্বে  অন্যতম বিপদাপন্ন দেশ সেটা এখন বৈজ্ঞানিকভাবেই প্রমাণিত। তাই আগামী নির্বাচনকে সামনে রেখে সকল রাজনৈতিক দলগুলোকে তাদের নির্বাচনী ইশতেহারে জলবায়ু পরিবর্তন মোকাবেলা এবং দেশের খাদ্য সার্বভৌমত্ব নিশ্চিত সকরার সুনির্দিষ্ট পরিকল্পনা উল্লেখ করতে হবে। তিনি আরও বলেন,  জলবায়ু পরিবর্তন মোকাবেলায় বর্তমান সরকার কিন্তু অন্যের দিকে না তাকিয়ে নিজেই জলবায়ু ট্রাস্ট করেছে, নিজস্ব অর্থায়নে।  বাংলাদেশ কৃষি ফার্ম শ্রমিক ফেডারেশন আয়োজিত এক সেমিনারে প্রধান অতিথির বক্তব্যে তিনি এসব কথা বলেন।
জাতীয় প্রেস ক্লাবে জলবায়ু পরিবর্তন এবং খাদ্য সার্বভৌমত্বের উপর প্রভাব শীর্ষক সেমিনারটি সভাপতিত্ব করে বাংলাদেশ কৃষি ফার্ম শ্রমিক ফেডারেশনের সাধারণ সম্পাদক আব্দুল মজিদ। ইন্টারন্যাশনাল ইউনিয়ন অফ ফুড এগ্রিকালচার এন্ড এলাইড ওয়ার্কার্স এ্যাসোসিয়েশন-এর বাংলাদেশ সমন্বয়ারী নাসরিন সুলতানার সঞ্চালনায় অনুষ্ঠিত সেমিনারে মূল বক্তব্য উপস্থাপন করেন কোস্ট ট্রাস্টের মো. মজিবুল হক মনির। এতে বিশেষ অতিথি  হিসেবে আরও উপস্থিত ছিলেন কৃষি বিজ্ঞানী এবং বাংলাদেশ ধান গবেষণা ইন্সটটিউটের সাবেক মহাপরিচালক ড. জীবন কৃষ্ণ বিশ্বাস এবং বাংলাদেশের ওয়ার্কার্স পার্টির পলিট ব্যুরোর নেতা আনিসুর রহমান মল্ল্কি। এতে আরও বক্তব্য রাখেন সেনারগা হোটেল কর্মচারী ইউনিয়নের সাধারণ সম্পাদক আব্দুল্লাহ আল শরীফ লস্কর: জাতীয় শ্রমিক ফেডারেশন সাধারণ সম্পাদক আমিরুল হক আমিন,  হাওর কৃষক নেতা অজিত পাল, নেস্্লে এমপ্লয়িজ ইউনিয়নের সাধারণ সম্পাদক আসাদুজ্জামান নূর।
মূল প্রবন্ধ উপস্থাপন করতে গিয়ে মো. মজিবুল হক মনির বরলেন, এটা বৈজ্ঞানকিভাবেই প্রমাণিত যে, ধনী দেশগুলোর ভোগবাদী মানসিকতার এবং ভোগবাদী আচরণের নির্মম শিকার হচ্ছে বাংলাদেশের মতো দেশগুলো। জলবায়ু পরিবর্তনের জন্য দায়ী কার্বন, যুক্তরাষ্ট্রে মাথাপিছু কার্বন উদগীরনের হার ১৭.৬২  মে. টন, রাশিয়ায় ১২.৫৫ মে. টন এবং চীনে ৬.৫২, অথচ বাংলাদেশে মাথাপিছু কার্বন উদগীরনের হার মাত্র ০.৩৭ মে. টন!  জলবায়ু পরিবর্তন মোকাবেলা করে খাদ্য সার্বভৌমত্ব নিশ্চিত করতে তিনি কিছু সুপটারিশ তুলে ধরেন, যেমন- কৃষিকে ডঞঙ এর আওতার বাইরে রাখা, দরিদ্র ভূমিহীন কৃষকদের মধ্যে খাস জমি বরাদ্দ দিতে হবে, একটি বাড়ি একটি খামারের মতো বিশেষ প্রকল্পে তাদের সম্পৃক্ত করতে হবে, দুর্যোগে ক্ষতিগ্রস্ত কৃষি শ্রমিক ও কৃষকদের জন্য ১০০ দিনের কর্মসূচির মতো বিশেষ কর্মসূচি গ্রহণ করতে হবে, আপদকালীন সময়ে বীজের চাহিদা পূরণে স্থানীয় পর্যায়ে কমিউনিটি বীজ ব্যাংক প্রতিষ্ঠা করতে হবে, নদী-খাল, চ্যানেলগুলোকে দখলমুক্ত রাখতে হবে।
অজিত পাল বলেন,  হাওরের কৃষকরো কোন মৌসুমেই তার পুরো ফসল ঘরে তুলতে পারে না। সরকারের নীতি নির্ধারণে এই বিষয়টি সক্রিয়ভাবে বিবেচনা করতে হবে।  আসাদুজ্জামান নূর: বুহজাতিক  কোম্পানিগুলোকে জলবায়ু অভিযোজনে ভূমিকা পালন করতে হবে। আব্দুল মজিদ বলেন, বাংলাদেশে মানুষ আজ না খেয়ে মারা যাচ্ছে না। সরকারী পৃষ্ঠপোষকতায়  দেশে জলবায়ূ পরিবর্তন সহনশীল বিভিন্ন কৃষি জাত উদ্ভ¦ন করছে। দেশে খাদ্য নিরাপত্তা নিশ্চিত করতে খাদ্য বিএডিসি গুরুত্বপূর্ণ ভূমিকা পালন করছে, এই সংস্তাটির শ্রমিকদের চাকরি স্থায়ী করা এবং তাদের বেতন ভাতা বাড়ানো প্রয়োজন।
নাসরিন সুলতানা বলেন,  ভবষ্যিত খাদ্য সার্বভৌমত্ব নিশ্চিত করতে কৃষির উপর বহুজাতিক কোম্পানিগুলোর লোলুপ দুষ্টি আটকাতে হবে। বিশ্ব বাণিজ্য সংস্থার চক্রান্ত রুখে  দিতে হবে।